美国国家情报委员会《全球趋势2040——竞争更激烈的世界》摘译

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美国国家情报委员会《全球趋势2040——竞争更激烈的世界》摘译


美国国家情报委员会《全球趋势2040——竞争更激烈的世界》摘译


2021年3月,美国国家情报委员会(NIC)发布了每四年一度的全球趋势预测报告《全球趋势2040——竞争更激烈的世界》。NIC是美国最高层级的战略情报机构,该委员会的成员均为来自政府、学术界和私营部门的高级专家,被誉为美国情报界“中长期战略思考的中心”。自1997年以来,每四年一度,与美国总统任期同步发布的全球趋势预测报告是NIC最为重要的预见性情报产品,白宫对此报告高度重视,并将其作为美国长期战略规划及政策设定的基础。



《全球趋势2040》报告主要采用情景分析方法对2040年前可能出现的世界性趋势进行综合预测,为拜登政府提供未来全球战略的评估框架和决策基础。报告内容主要分为三大部分:一是“结构动力”,分析了影响未来20年全球趋势的五大核心驱动力,包括人口、健康、环境、 经济和 技术;二是“新兴动态”,探讨了 世界未来可能面临的 社会分裂、 国家动荡、国际冲突和新型恐怖主义等重大不确定性问题;三是“未来情景”,在预测全球长期趋势的基础上,建构了 2040年世界可能出现的五种主要情景。

报告总述部分指出:技术将是国家在未来20年中获得优势的关键途径。能够利用科技提高生产率的国家将拥有更多的经济机会,并能够更有效地解决发展和社会问题。像人工智能这样的技术带来的益处将是全球不均衡分布的,将会令先发国家取得显著的竞争优势。报告在关于国际长期发展趋势的预测中,提到 中国的“技术驱动”治理已成为对全球新兴国家发展理念产生重要影响的路径之一,有可能在塑造世界未来新的治理模式和意识形态中发挥重要作用。

在报告第一部分“结构动力”中,“技术”一节重点分析了未来20年全球科技 领域不断融合,创新竞争日益激烈的发展态势,预测了人工智能、智能材料和制造、 生物技术、 空间技术以及超级 互联五大主要领域的创新发展趋势,并讨论了技术发展有可能对经济、社会、政治等带来的方方面面影响,以及潜在的风险和问题。我们特全文译介该节内容。

结构动力——技术

关键要点

1. 在未来二十年中,技术发展的速度可能会加快,技术影响力进一步加强。技术将改变人们的生活经验,增强 人类的能力,帮助人们提供应对老龄化、气候变化和低生产率增长等挑战的潜力。同时,技术发展也可能在社会、产业和国家内部以及三者之间带来新的紧张和混乱。

2. 未来几十年,全球围绕技术核心要素(如人才、知识和市场)和领先地位的竞争将日益激烈,这可能造就新的技术领导者或技术霸权。

3. 全球技术优势的争夺与不断演变的地缘政治和更广泛的美中竞争紧密联系。与此同时,具有长期战略目标、资源和全球影响力的公司将增强技术优势。

4. 跨国公司的衍生技术和应用将迅速扩散,使发展中国家有机会利用最新的核心技术进展,开发利基领域的全球应用,参与到全球供应链中并作出贡献。

新兴技术的趋势

多种趋势正在共同塑造未来20年的技术格局。虽然新技术不会一致地或可预测地出现,但它们可能有一些共同的驱动力和动力。看似不相关的领域日益融合,围绕形成和巩固技术优势的全球竞争日益激烈,这些都加速了尖端技术的涌现。技术知识的传播,技术解决方案标准制定权的竞争以及产品开发周期的不断缩短,将促进科技创新领域的长期战略和快速决策,以避免失误和落后于竞争对手。

跨界融合引发创新。看似不相关的科学研究和技术应用的融合正在推动各种可能、实用的新应用领域快速发展。例如,智能手机是通过几十年来在电子、天线、材料、电池、 电信网络和用户界面等方面的基础研究和开发实现的。到2040年,通过对社会科学和行为科学的进一步了解,人工智能(AI)、高速通讯和生物技术等技术的融合将得到加强,以实现快速突破和用户定制化的应用,其效能远远超过各单独技术领域的总和。这些跨界融合的技术平台可以为快速创新提供基础,同时降低进入市场的壁垒。

技术竞争日益激烈。技术主导权的竞争与不断演变的地缘政治密不可分,并日益受到更广泛的政治、经济和社会竞争的影响,尤其是与中国崛起有关的竞争。积累资源以维持广泛的技术领先地位,包括人才、基础知识和 供应链的集中,需要数十年的长期投资和富有远见的领导力。今天那些技术资源的成功集聚者很可能成为2040年的技术领导者。开放 经济体中,由私人创新努力、政府与私营企业之间的伙伴关系和研究项目共同形成的创新生态将与国家主导的经济体展开创新竞争。国家主导型经济在指导和集中资源,包括数据方面可能更具优势,但可能缺乏更开放、更具创造性和更具竞争性的环境。

技术全球扩散加速。跨国企业的衍生产品、技术和应用通常可以在世界几乎每个区域被迅速采用,使发展中国家也能利用最新的核心进展,在利基领域开发全球应用,或为较发达经济体的供应链作出贡献。许多国家将寻求加速和利用这一进程,支持重点工作,例如打造模仿硅谷的创新区域,或建设生物技术孵化器等。来自意外地区的创新应用也有可能为世界增加意外的风险。

技术更替速度加快。一项新技术从开发、应用、成熟到淘汰的时间周期从以十年计到以年计,有时甚至更快。处于新兴技术前沿的国家和企业可能会抢在其他人起步之前完成新技术的开发和应用。那些试图迎头赶上的国家,特别是发展中国家,可能越来越被迫在技术选择的影响未被充分理解之前选择技术方向,从而承担在技术死胡同上投资的风险,或者无可救药地落后。计划经济体也许能够对新兴技术的发展做出更快的反应,但这可能以降低技术多样性和效率作为代价。

技术推动的变革

尽管技术进步的方式难以预测,过程中往往遇到意想不到的困难和意外的突破,一些技术领域似乎已经显示出颠覆式变革的潜力,可以作为研究未来几十年新技术潜在影响的案例。以下关于人工智能、生物技术、新材料和制造等部分是在与科技领袖讨论后选定的,重点探讨了新技术在创造未来超级互联世界中可能带来的潜在利益和风险。这些关键领域的进步将与其他新技术(如储能技术等)相结合,共同塑造未来的全球社会、经济,或许还有世界权力结构。

1. 人工智能的主流之路

人工智能是用机器而不是人或动物来演示认知和创造性地解决问题。从设计用来解决特定问题的狭义人工智能,到通用人工智能,人工智能系统在未来可能达到或超越人类的理解和学习能力。到2040年,人工智能应用与其他技术相结合,将使生活的几乎方方面面受益,包括改善医疗保健、更安全和更有效的交通、个性化教育、改进日常工作软件以及提高农作物产量等。

虽然许多新的人工智能开发将在全球范围内进行,但那些现在有能力支持、开发和采用人工智能的国家相对其他国家有着不对称的优势。人工智能的广泛应用,特别是在军事领域的应用,也增加了故意滥用人工智能,或无意中卷入或升级冲突的风险。

促进工业和劳动力转型。人工智能将改变几乎所有行业,扰乱全球劳动力市场,创造新的就业领域,消灭部分行业,并推动重大的经济和社会再分配。在未来的许多工作中,人机合作将很常见。为了在降低失业率的同时利用人工智能的优势,国家和企业需要把重点放在教育和对劳动力的再培训上。

数据称王。未来依赖人工智能的行业和组织将需要大量的数据才能高效和有竞争力地运行。已经投资于数据获取、分类、存储和资本化的机构、公司和国家将赢得优势。2040年, 前所未有的海量数据量将为人类提供有价值的知识和能力。同时,开放数据的访问、隐私、所有权和控制权也将成为竞争和冲突日益加剧的领域。

安全和隐私重构。当前的隐私问题将继续发展,个人需要共享更多的个人信息来访问应用程序,而跟踪将变得无处不在。专制政府可能会利用不断增长的数据来监控甚至控制自己的人口。此外,许多公司和组织还将拥有强大的工具,如视频操作,或AI换脸,以进行定制营销或传播特定的叙事。新兴的人工智能应用程序也可能成为数据操纵的潜在目标,使其输出结果受到扭曲。

自治伦理。人工智能发展和参与人类决策将继续引起伦理关注,全球范围内对于人工智能伦理义务的看法可能会有所不同。此外,人工智能决策的不透明性增加了无意偏见、歧视、意外结果或故意误导的可能性。通过透明和明确的决策过程,合作推进可信赖的人工智能,可以提高各方的信任和信心。尽管许多国家将制定严格的个人数据使用规则,但这些规则能否与人工智能能力的全面实现共存,仍将存在争议。

战争优势。将人工智能纳入其军事体系的国家未来会获得强大的不对称优势。人工智能会应用于武器装备、防御系统、网络安全等方面。随之而来,影响或混淆人工智能决策的反人工智能技术也可能出现。

2. 生物科技促进创新

随着信息化、自动化和材料科学的快速发展,对生物系统的可控操纵能力的不断提高,正刺激各行各业乃至认知科学领域前所未有的创新。

未来的2040年,生物科技发展极有可能让社会减少饥饿与疾病,降低对石油化工的依赖,并随之改变人与自然的交互方式。与此同时新的社会问题将出现:如何在利用生物科技成果的同时,能够合理解决生物技术在市场、监管、伦理道德与生物安全等方面的问题。

表1 未来生物技术应用可能带来的利益和风险预测

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3.航天新技术激发空间商业化

到2040年,新兴航天技术创新和现有航天体系的成熟将推动空间商业化,并延展到更多领域。在通信、导航和卫星图像等领域,我们能够享受到更优的功能、更低的成本和更高的效率 。宇宙空间将成为世界各国政府新的角逐场,特别是中美之间的竞争。

政府和军事的空间领域需求。政府将积极促进新的空间技术和空间服务民用和商业转化,更多的空间技术也将应用在军事领域。各国政府对战争情况下,商业公司和国外政府能否提供有效的空间服务存在戒备,因此空间技术与资源被政府高度重视。

人工智迈入太空。在辅助卫星运行和开展空间态势感知等方面,人工智能将提供创新服务。人工智能还将在搜集和分析空地超级互联系统传输的海量、高质量数据中发挥重要作用。

4.超级互联促进社会融合或分裂

到2040年,全球的设备、数据和交互将出现数量级的提升,随着通信效率的提高和全球准入的发展,原本仅限少数国家享有的互联服务和数据资源会被提供给更多国家、公司乃至个人。万物互联的世界未来已经开始出现持久传感器、下一代网络和新兴技术将融合在一个拥有数十亿个连接设备的全球系统中。

新的网络安全模式。更强的互联性使得终端交互的政府、机构和个人的网络安全性变得更加脆弱,因为连接设备的数量级增长极大地增加了网络物理攻击面。基于地理边界的网络安全执法问题,也伴随着全球化网络而越来越受到削弱。

助推社会变革。全球网络跟踪,使得个人隐私和匿名性随时会因为政府授权与个人选择而被忽略。许多类型的犯罪,伴随着全球监控与数字追踪而减少,新型犯罪模式与歧视也会涌现。

促进治理,威胁自由和隐私。超级互联与高新技术为各国政府提供了新的工具监控国民,以保障安全并提供更好的服务,同时也提供更强的控制手段。在组织交流和公民健康监测方面,新技术会起到极大的促进作用,同时这部分数据也会不断地汇聚到政府和私营企业部门。各国政府,特别是专制政府,将行使前所未有的监视能力以执行法律和保障安全,跟踪和实名化公民,并可能把具体个人作为监控目标。

本文作者王雪莹,文章内容系作者个人观点。

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本文始发于微信公众号(情报分析师):美国国家情报委员会《全球趋势2040——竞争更激烈的世界》摘译

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